La precisión de los resultados y su relevancia clínica

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Con esta entrada intentaremos resolver las siguientes dudas:

  • ¿Por qué fijarnos en los Intervalos de Confianza?
  • ¿Qué aportan los Intervalos de Confianza en la precisión de los resultados?
  • ¿La precisión de los resultados condiciona la interpretación de la Relevancia Clínica?
  • ¿La Relevancia Clínica condiciona la toma de decisiones?

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Todo investigador debería iniciar su formación con la elaboración de una Revisión Sistemática

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Disponemos de muchos ejemplos en los que una Revisión Sistemática (RS) a su debido momento hubiera beneficiado a miles de personas, hubiera evitado efectos indeseables de intervenciones a miles de pacientes, hubiera ahorrado mucho trabajo y tiempo de investigadores, y por supuesto, hubiera ahorrado mucho dinero de instituciones públicas y privadas. Continue reading

El sistema GRADE: de las evidencias a las decisiones

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El sistema GRADE es una herramienta que permite evaluar de manera explícita, sistemática, transparente y pragmática la calidad (certeza o confianza) de las evidencias encontradas y graduar la fuerza de las recomendaciones que encontramos en las guías de práctica clínica, las revisiones sistemáticas o los informes de evaluación de tecnologías sanitarias. El objetivo final es ayudar a los lectores, sobretodo a los que no disponen de mucho tiempo, a responder a sus dudas clínicas: transportar la evidencia científica hacia la práctica clínica con un sistema que no genere confusión. Continue reading

Mejorando la publicación de las guías

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Como todo estudio médico-científico, para que sus resultados y conclusiones sean válidas y aplicables, primero es necesario que se fundamente en un proyecto de investigación sólido. Con esta finalidad diferentes grupos de investigación están elaborando herramientas que ayudan a elaborar estos proyectos siguiendo una metodología sistemática que pretende evitar los errores más comunes en estas fases de la investigación. Por ejemplo, tenemos la declaración SPIRIT 2013 para la elaboración de protocolos de ensayos clínicos, o la declaración PRISMA-P para las revisiones sistemáticas/metanálisis. Continue reading

4 errores frecuentes con los descriptores MeSH en Pubmed

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Cuando queremos buscar en Pubmed para una consulta sensible y rigurosa tenemos la opción de utilizar un lenguaje artificial, un tesauro, que está formado por un vocabulario controlado. El lenguaje artificial más utilizado es el que utiliza Medline; se llama “MeSH” y no siempre son evidentes, como vemos en estos  ejemplos:

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No siempre es fácil identificar los descriptores MeSH que corresponden al concepto que quiero buscar y esto facilita que hagamos muchos errores. A continuación recogemos los 4 errores más frecuentes:

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Bases de datos de referencias bibliográficas en castellano

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La búsqueda bibliográfica en bases de datos de referencias bibliográficas en ciencias de la salud publicadas en castellano nos permite identificar artículos publicados en castellano en revistas españolas, de América Latina y Caribe que posiblemente no encontrarías en bases de datos más internacionales, como Medline o Embase. Son herramientas indispensables si tu búsqueda tiene que ser muy exhaustiva o si tu inglés es una limitación importante.

Hemos seleccionado las principales bases de datos de referencias bibliográficas en ciencias de la salud en español y de acceso gratuito. Hay muchas más, algunas que requieren suscripción individual o institucional y otras que no parecen aportar mucho más a las que vamos a comentar.  Continue reading

DianaSalud, el metabuscador de la Slow Medicine

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En los últimos años estamos viendo muchas iniciativas encaminadas a identificar prácticas clínicas de poco valor, prácticas que no tienen suficiente apoyo científico, y a promover recomendaciones para evitar su realización o para que no se realicen de forma rutinaria.

Algunas de estas iniciativas o campañas son la “Do not do recommendations” de la National Institute for Health and Care Excellence (NICE), la “Choosing Wisely” establecida por la Junta Americana de Medicina Interna (ABIM), la “Too much medicine” del British Medical Journal, la “Less is more” de “JAMA Internal Medicine” o la iniciativa catalana “Essencial” de la ”Agència de Qualitat i Avaluació Sanitàries de Catalunya” (AQuAS). Continue reading

El AGREE II y la calidad de las Guías de Práctica Clínica

No todos los documentos o artículos que encuentres en los que en el título puedas leer “…guía…” o “…guía clínica…” o  “…consensus statements…” o “…expert advice…” o  “…practice bulletins…”  son en realidad Guías de Práctica Clínica (GPC).

El IOM (1) distingue dos tipos de guías clínicas: las que se han elaborado con una metodología rigurosa, transparente y basada en la evidencia, de las que no. Las primeras son las GPC basada en la evidencia, que se caracterizan por:

  • Detallar explícitamente la estrategia de búsqueda en al menos una base de datos
  • Calificar el nivel o calidad de las evidencias encontradas
  • Describir la fuerza de las recomendaciones que elaboran
  • Detallar las características del panel de autores

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Evaluando la validez externa de un estudio

La validez interna de un estudio se refiere al grado en que sus resultados son válidos (libres de errores sistemáticos y factores de confusión) para la población que realmente ha sido estudiada.

Validez externa (ingl: external validity o generalizability) es la capacidad de extrapolación de los resultados de un estudio concreto a poblaciones diferentes a las evaluadas, o a entornos con distintas condiciones, o con otras circunstancias (normalmente a las situaciones asistenciales habituales en la práctica clínica), o su generalización a poblaciones más amplias.

Siempre es un paso difícil, aunque extremadamente importante, de la lectura crítica de la literatura médica. No es una tarea mecánica que se derive simplemente de un solo estudio o de una prueba estadística, sino que requiere un juicio de valor, es especulativo, y es el fin último de la ciencia: plantear formulaciones universales sobre cómo funciona la naturaleza.

A efectos prácticos, en una lectura crítica nos podríamos cuestionar: ¿Estos resultados obtenidos en mi muestra ¿son un reflejo fiel de lo que ocurre en la población general? o, lo que es lo mismo, si hubiera estudiado toda la población, ¿hubiera obtenido los mismos resultados que en esta muestra? Continue reading

La Práctica Basada en la Evidencia en el profesional sanitario del siglo XXI

En la práctica clínica diaria, no todos los pacientes reciben los cuidados más óptimos en cada momento, en parte a causa de lo que se conoce como “variaciones sistemáticas injustificadas de la práctica clínica”. Una razón es que los profesionales sanitarios no siempre son capaces de interpretar las evidencias de las publicaciones científicas, y por tanto, estas no se trasladan a la práctica clínica.

En el proyecto “Atlas de Variaciones de la Práctica Médica en el Sistema Nacional de Salud” evalúa la asistencia sanitaria recibida por más de 45 millones de españoles en 203 áreas sanitarias de las 17 Comunidades Autónomas para describir las variaciones injustificadas de la práctica médica. enlace  Continue reading